下側頭葉皮質における機能的微小構造

 サルの下側頭葉皮質前半部(AIT)の細胞は、かなり複雑な図形特徴をコードしているが、対象の概念を特定するほどではない。互いに隣接する複数のAIT細胞から同時記録し、反応選択性を調べてみると、隣りあう細胞は似た図形に応答した。ただし、多くの場合、個々の細胞は互いに少し異なった最適刺激または選択性の程度を持っていた。また皮質に垂直に電極を刺入すると、関連した反応選択性を持つ細胞が連続して得られる傾向があった。以上の結果は、機能的円柱(コラム)構造がAITに存在することを示唆している。一つのコラムの中の細胞は、同じカテゴリーに属する図形に共通に反応するが、細かい特徴の違いに対しては異なる反応を示すと考えられる。図形特徴は個々の細胞の活動によってではなく、このような細胞集団の活動により定義されるベクトルの形で表現されているのではないだろうか?

FUNCTIONAL MODULAR ORGANIZATION IN THE INFEROTEMPORAL CORTEX OF THE MACAQUE MONKEY.

  The anterior part of the monkey inferotemporal cortex (AIT) is the final stage of a series of unimodal visual areas involved in object recognition.  Most AIT cells selectively respond to particular visual images.  To elucidate how visual information is represented in the AIT, we examined the relationship between stimulus  selectivities of adjacent cells.  Two Japanese monkeys were anesthetized with a mixture of N2 O and O2  and immobilized with gallamine triethiodide.  We recorded simultaneously from several adjacent cells with a single electrode and determined stimulus features to activate these cells.  Adjacent cells responded to similar features in most cases, although the optimal feature or the degree of tuning slightly differed among adjacent cells.  We often observed cells with similar or related selectivity over a distance of more than 1 mm in penetrations directed vertically to the AIT surface.  This suggests that these cells cluster across all cortical layers.  Clusters of cells with similar, but slightly different selectivities may form unit structures where stimulus features are represented by activity patterns across a cell population, or this clustering suggests that interaction among adjacent cells contributes to neuronal selectivity to visual stimuli.


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